Menekan Dengan Kelelawar Besar di Liga Pemuda

Anak saya yang berusia delapan tahun sedang bermain bisbol musim gugur ini di tim yang dilatih. Ini adalah situasi yang sempurna untuk musim gugur dengan hanya satu latihan setiap Minggu sore dari 2: 00-3: 30. Itu adalah pengalaman yang luar biasa, pengalaman di mana dia belajar banyak. Dia juga bersenang-senang dengan anak-anak lain di tim. Kami juga bermain bola bendera selama musim gugur, jadi kami tidak punya banyak waktu untuk bola yang diperpanjang, ditambah dia hanya 8 jadi saya tidak tertarik untuk melibatkan dia dengan tim yang akan bermain game setiap minggu di musim gugur. Saya bukan pendukung besar bermain bisbol sepanjang tahun, tapi saya akan menyimpannya untuk artikel lain.

Para pelatih memutuskan bahwa mereka akan mencoba memainkan beberapa permainan dan mempraktekkan apa yang telah mereka ajarkan selama latihan-latihan hari Minggu. Kami melakukan perjalanan sekitar 45 menit di hari Sabtu yang menyenangkan selama pertengahan musim gugur untuk memainkan tajuk ganda dengan tim lain yang berusia delapan tahun. Itu adalah pengalaman yang bagus tapi saya terkejut ketika saya menyaksikan tim lainnya memukul. Ya, mereka mengalahkan kami di kedua permainan 20-8 dan 17-9, tapi bukan itu yang mengejutkan saya, itu adalah kelelawar yang mereka gunakan – Big Barrel Bats.

Biarkan saya mundur sedikit dulu. Anakku yang berumur delapan tahun adalah yang termuda. Anak saya yang tertua berusia 26 tahun (saya berusia 40 tahun saat anak bungsu kami lahir) dan kami telah melalui Liga Kecil, Babe Ruth, Summer Ball, dll … dengan anak tertua kami. Juga, sebagai pelatih bisbol sekolah menengah, saya mengadakan perkemahan pemuda setiap musim panas dan mengira saya selaras dengan apa yang terjadi dalam bisbol pemuda. Tapi kelelawar saya melihat tim lain yang berusia delapan tahun menggunakan hari itu mengejutkan saya. Setiap pemain di tim lain menggunakan laras besar (2-5 / 8 inci diameter) kelelawar, meskipun mereka baru berusia delapan tahun.

Pemukul laras besar dirancang untuk bermain liga senior, yang biasanya berusia 13-15 tahun. Saya melakukan sedikit investigasi dan menemukan bahwa semua produsen (Easton, DeMarini, Louisville, dll …) secara khusus diiklankan bahwa kelelawar besar ini tidak disetujui untuk tim liga muda yang lebih muda. Ini diperkuat lagi ketika saya menemukan bahwa sebagian besar liga pemuda (Cal Ripen, Little League, Pony, dll.,.) Tidak mengizinkan pemain untuk menggunakan kelelawar barel yang lebih besar. Namun, saya merasa aneh bahwa produsen membuat -10 hingga -13 kelelawar drop (pembedaan unit antara panjang dan berat kelelawar, seperti 27 inci panjang dan berat 17 ons). Sudah jelas bahwa penjualan kelelawar ultra-ringan dan big-barrel ini ditargetkan pada pemain muda liga.

Liga pemuda (usia 6-12) kelelawar aluminium biasanya berdiameter 2 ¼ inci di titik manis dan biasanya memiliki penurunan -8 dalam. Idenya adalah untuk bekerja ketika mereka semakin tua dan akhirnya sampai ke kelelawar drop -3 yang diperlukan di sekolah menengah.

Masalah dengan menggunakan laras kelelawar besar di usia muda adalah tidak memperkuat memukul mekanik. Ketika seorang pemukul muda berayun dan merindukan titik yang manis, ini memperkuat fakta bahwa mereka perlu menggunakan tangan mereka untuk memukul bukan lengan mereka. Titik manis terletak 4-7 inci dari ujung laras kelelawar, terletak di antara merek kelelawar dan ujung kelelawar. Dengan aluminium (atau kelelawar komposit) ketika pemain melewatkan titik manis, stoples kelelawar di tangan mereka. Dengan kelelawar kayu (yang saya pikir semua pemain muda harus menghabiskan waktu belajar untuk memukul) jika titik manis dilewatkan, bola tidak akan melakukan perjalanan jauh, mungkin bola tanah ke posisi kedua atau pendek. Bagaimanapun, itu memperkuat kebutuhan untuk memutar pinggul dan menggunakan tangan untuk mendapatkan laras kelelawar pada bola. Dengan banyak latihan, seorang pemain bisa menjadi pandai dalam membuat kontak yang konsisten di titik manis kelelawar. Menggunakan tangan dengan benar akan memperkuat tangan saat mereka semakin tua dan memungkinkan mereka untuk maju dalam mekanika mereka sebagai pemukul. Banyak pemain berjuang dengan memukul pada siswa SMA baru atau tim JV karena mereka menyeret kepala kelelawar dengan kelelawar -3 yang diwajibkan oleh Peraturan Federasi Nasional. Mereka telah mengayunkan kelelawar -8 dan -5 dengan lengan mereka dan -3 bahkan lebih berat bagi mereka untuk berayun. Mereka belum mengembangkan tangan yang kuat dari memukul dengan benar.

Masalah dengan kelelawar barel besar adalah zona memukul diperpanjang. Pemain dapat memiliki ayunan panjang (salah satu yang terputus dengan lengan menjauh dari tubuh) memukul bola di daerah di bawah titik manis di dekat merek dagang dan masih mendapatkan pukulan pangkal yang kuat ke luar. Inilah yang saya saksikan Sabtu itu saat musim gugur ini selama pertandingan delapan tahun yang dilatih pelatih. Sebagian besar pemukul di tim lawan berbaris menggunakan lebih banyak senjata daripada tangan untuk dipukul, tetapi mereka masih memiliki tembakan kuat ke luar. Bahkan, beberapa kali mereka melakukan kontak yang solid, bola itu dikirim seperti laser ke pagar luar. Beberapa kali pemain kami dipukul dengan bola (satu di kepala pada drive line ke lapangan tengah) dan pelatih itu juga dihantam oleh jalur hot drive kembali ke gundukan. Itu sedikit menakutkan dan pemain muda ini tidak siap untuk mengayunkan kelelawar ini.

Selama penelitian saya, saya juga menemukan memukul dengan kelelawar besar adalah praktik umum untuk tim liga perjalanan selama musim panas dan musim gugur. Kebanyakan sponsor turnamen perjalanan tidak memiliki peraturan untuk menggunakan kelelawar barel yang lebih besar untuk usia liga muda. Dengan peringatan pembuatan dengan jelas tercantum pada kelelawar ini, ini mungkin menjadi tempat yang serius untuk litigasi. Sponsor turnamen perjalanan dan tim yang menggunakan kelelawar ini melawan peringatan pembuatan akan mengekspos diri mereka ke tuntutan hukum potensial.

Dari titik berdiri memukul, pemain tidak akan pernah mengerti kekurangan memukul mereka. Ini seperti pegolf akhir pekan yang menggunakan driver kepala monster, yang mengoreksi pelarian bola jika ayunannya tidak sempurna. Selama Anda melakukan kontak di mana pun di muka klub, Anda dalam kondisi yang baik. (Saya dapat satu di tas golf saya) Hal yang sama berlaku untuk kelelawar barel besar untuk liga pemuda. Lihat, memukul bola bisbol itu sulit dan yang datang dengan banyak kegagalan. Pemain liga besar yang baik yang menyerang sekitar .300 akan gagal 7 dari 10 kali. Dengan anak muda, kegagalan itulah yang membuat mereka lebih baik. Hilang titik manis pada kelelawar memperkuat ide untuk menggunakan tangan Anda dan mendapatkan laras pada bola.

Jika Anda serius tentang pemain muda Anda menjadi pemukul yang lebih baik membuat dia menggunakan 2 ¼ inci per barel di liga pemuda. Dia juga bisa bekerja dengan tongkat kayu dalam latihan dan permainan pergumulan. (atau bermain liga musim panas). Gunakan bambu saat mereka masih muda (usia 6-9 tahun), pindah ke maple pada saat mereka berusia 11 atau 12 tahun. Kedua kelelawar ini sangat tahan lama dan sulit dihancurkan. Pada saat mereka berusia 15-16 tahun mereka dapat lulus ke kelelawar Ash yang bagus. Kebanyakan liga besar menggunakan Ash atau Maple. Semua pemain sekolah menengah kami memiliki kelelawar kayu di tas mereka dan berlatih dengan teratur.

Jangan menunda perkembangan pemukul liga pemuda Anda dengan membiarkan mereka menggunakan kelelawar besar. Putar pinggul Anda dan gunakan tangan Anda untuk memukul SPOT SWEET.

Kelelawar, Balls & Bladders – Cerita Little Little League yang Lucu

Saya duduk semalam dan mencoba menghitung berapa total permainan olahraga remaja yang saya hadiri untuk ketiga putra saya selama bertahun-tahun. Saya tidak yakin mengapa saya melakukan ini. Mungkin saya bosan. Atau mungkin itu adalah kesadaran bahwa putra bungsu saya telah berusia 13 tahun, dan fase kehidupan kita ini akan segera berakhir. Hampir tidak mungkin untuk menghitung, tetapi masing-masing dari beberapa perkiraan saya membawa saya hampir 1.000 pertandingan. Mungkinkah itu benar? Dan saya bahkan tidak mencoba menebak jumlah latihan untuk boot. Dengan ukuran apa pun, semua itu ditambahkan ke sejumlah besar waktu yang dihabiskan dengan olahraga anak-anak. Dan sebagian besar itu menyenangkan.

Saya kira ketika Anda menggabungkan semua waktu yang dihabiskan di acara olahraga remaja dengan realitas dasar sifat manusia dan emosi, secara statistik tidak dapat dihindari bahwa seseorang akan menjadi saksi berbagai macam insiden mulai dari yang paling lucu hingga yang paling menghangatkan hati ke paling memalukan. Dan sayangnya, ketika saya memikirkannya kembali, saya tidak dapat menahan diri untuk mengingat bahwa orang dewasa yang hampir secara universal bertanggung jawab atas setiap perilaku memalukan yang saya saksikan, sedangkan anak-anak memonopoli kepemilikan dari peristiwa-peristiwa yang menggembirakan dan menghangatkan hati. Lucu bagaimana itu berhasil.

Sementara perilaku memalukan dari orang tua dan pelatih membuat kolom berita dan esai blog yang menarik dan mudah, ada banyak hiburan berharga yang bisa didapat dalam menceritakan hal-hal yang menggembirakan dan menghangatkan hati anak-anak. Untungnya, kisah-kisah ini melebihi yang memalukan dengan margin yang besar. Ini hanya satu yang muncul di benak saya hari itu.

Simon

Saya memiliki seorang anak laki-laki di salah satu tim bisbol Little League saya satu tahun yang saya sebut Simon. Simon adalah Little Leaguer klasik menurut definisi saya. Dia datang lebih awal ke setiap pertandingan dan berlatih. Dia selalu mengenakan kostum bisbol, dengan semua aksesori yang paling keren seperti pita keringat berlipat ganda, kacamata hitam flip-up, dan segumpal besar permen karet Bazooka tersimpan rapi di pipi. Kemampuan meludahnya tidak ada duanya, dan pengetahuannya tentang statistik Major League Baseball dan hal-hal sepele akan membuat Tim McCarver merona. Dia suka baseball. Sayangnya keterampilan dan koordinasi atletiknya tidak sesuai dengan kecintaan dan kecintaannya pada permainan.

Karena kemampuannya yang lebih lemah, Simon tidak memenuhi syarat untuk liga "utama" dan karena itu bermain di tim liga "kecil" saya dengan pemain yang jauh lebih muda. Dia mendekati tahun terakhirnya memenuhi syarat untuk bermain Little League, dan Simon telah menghabiskan beberapa tahun pertamanya di liga penebangan banyak waktu bangku, menarik banyak tugas lapangan saja dan kebanyakan batting terakhir, jika kadang-kadang (percaya atau tidak). Dia belum pernah berada di gundukan pitcher kecuali berjalan melintasi jalan menuju lapangan kanan. Orang tuanya telah menulis kepada saya di awal musim untuk mengatakan bahwa pengalamannya di masa lalu adalah demoralisasi dan semua tetapi tergencet kesenangan dan keinginannya untuk berpartisipasi dalam permainan. Kisah-kisah mereka tentang pengalaman masa lalu menggelisahkan, dan mungkin kejam dengan standar kesusilaan apa pun. Saya meyakinkan orang tuanya bahwa Simon telah datang ke tim yang tepat tahun ini.

Pada suatu awal musim semi, kami bersemangat untuk bermain game di bawah lampu di salah satu lapangan premium di kota yang biasanya disediakan untuk pemain yang lebih tua di liga "utama". Ini akan menjadi pertandingan pertama tim kami dengan rumput infield nyata alih-alih kotoran, tanah galian yang sebenarnya dan pagar 200 'menguraikan perimeter outfield. Hal-hal keren untuk sekelompok anak-anak berusia 9 dan 10 tahun dengan visi kemegahan bisbol yang masih menari tanpa dosa di kepala mereka. Dan untuk Simon, itu adalah fantasi bisbol yang bersentuhan dengan kenyataan ketika dia berlari ke lapangan rumput yang subur dengan lampu sorot raksasa di atas menyinari intan yang terawat sempurna. Dia mengambil lapangan dengan langkah profesional yang biasa, dengan senang hati mengabaikan kemungkinan bahwa setiap bola menghantam akan sekali lagi tidak mungkin mendarat dengan aman di sarung tangannya. Bagi Simon, itu bukan masalah yang menghancurkan. Seperti kesalahannya di masa lalu, jika ada yang terjadi, dia sekali lagi akan menggelengkan kepalanya, memukul sedikit sarung tangannya dan mengangkat tangannya kepada kami seolah-olah memberi isyarat, "Seharusnya aku punya itu, Pelatih. Tapi aku akan mendapatkan yang selanjutnya." Dan kami hanya akan memberinya acungan jempol dan berteriak, "Selamat mencoba, Simon!" Itu adalah pengaturan yang cukup bagus; bebas stres bagi kita semua seperti itu.

Menjadi profesional sejati dia, saya setengah berharap Simon untuk memberikan topinya ke selusin "fans" saat dia melangkah ke posisinya. Satu hal yang pasti, Simon akan menikmati setiap momen berharga dari pengalaman Little League-nya, selama seseorang memberinya kesempatan untuk melakukannya.

Kelelawar, Balls dan Bladders

Sayangnya, karena Liga Kecil cenderung untuk pergi, kegembiraan kami dari pertandingan besar di bawah lampu mulai berkurang di sekitar inning ketiga ketika tim lawan terus mencetak 10 berjalan, tanpa akhir yang terlihat. Saya yakin Anda tahu sumur inning; berjalan setelah berjalan, kesalahan demi kesalahan, basis yang dicuri setelah basis yang dicuri, pelempar bantuan setelah pelempar bantuan. Itu menyakitkan untuk semua, terutama pada apa yang ternyata menjadi malam yang dingin dan berkabut. Dan seolah-olah kebodohan enggak cukup menghukum, masih ada efek samping lain dari momen "Berita Buruk" ini. Inning berlangsung begitu lama sehingga saya mulai melihat beberapa pemain kami di lapangan menggeliat, bergoyang-goyang dan menarik selangkangan celana mereka. Tiba-tiba, sementara penghilang keempat saya melakukan pemanasan, baseman kedua kami melesat dari lapangan menuju ruang istirahat kami.

"Pelatih," dia memohon, "Aku harus pergi."

"Pergi ke mana?" Saya menjawab.

"Aku harus buang air kecil," jawabnya dengan tatapan putus asa di matanya. Siali botol Gatorade 24 ons itu!

"Baiklah," kataku, "maju, tapi cepat kembali. Permainan ini sudah cukup lama." Saat dia pergi menuju kakus, baseman pertama tiba di belakangnya.

"Pelatih, aku harus buang air kecil juga."

Saya mengatakan kepadanya, "Silakan, tapi tolong cepat." Kemudian datang baseman ketiga juga.

"Pelatih, bisakah aku pergi juga?" Dia bertanya.

"Tentu saja mengapa tidak?" Saya bilang. Saya berpikir bahwa dengan penampilan pitcher hangat kami selanjutnya, ini akan menjadi inning terlama dalam sejarah Liga Kecil. Sial, pikirku, sebaiknya aku pergi sendiri. Setidaknya itu mungkin hangat di toilet pria.

Saat aku melirik infield dekat-kosong saya dan menyadari bahwa satu-satunya kesempatan kami untuk memutar permainan ganda harus terjadi di depan dua urinal dan wastafel, saya juga memperhatikan bahwa pelatih lawan menjadi terganggu oleh penundaan lebih lanjut ini. Saya tidak bisa memikirkan itu. Saya kira dia ingin melanjutkan pembukaan kembali kami sebelum timnya kehilangan momentum. Mungkin posisi bangku-pelatih masa depan dengan Yankees tergantung pada keseimbangan. Siapa yang tahu?

Agar adil, inning itu menyeret untuk selama-lamanya. Namun, mengingat kondisi saat ini di lapangan saya, kekhawatiran terbesar saya adalah siapa lagi yang mungkin menderita karena panggilan alam. Kembali pada patroli kandung kemih, saya sekali lagi memindai lapangan untuk lebih menggeliat dan selangkangan menarik. Tidak ada orang lain yang tampak tidak nyaman, tetapi tiba-tiba saya melihat Simon sekarang juga berlari ke ruang istirahat dari luar. Saya bertemu dengannya di pagar dan mendahului permintaan yang diharapkan dengan mengatakan, "Ya, ya, Simon. Anda juga bisa pergi ke kamar mandi jika perlu."

Tetapi Simon menjawab, "Tidak, Pelatih, saya tidak harus pergi."

"Lalu ada apa, Simon?" Saya bertanya.

Dia berkata, "Saya harus keluar dari permainan untuk mengistirahatkan mata saya."

Istirahatkan matamu?

"Lampu spot raksasa terlalu terang dan mereka menyakiti mataku. Aku takut mereka dapat merusak retina-ku." Dan tanpa menunggu jawabanku Simon dengan pasif mengambil tempat di bangku dan dengan tenang melepas gelang tangannya dan kacamata hitam flip-up. Saya bahkan tidak pernah mendapat kesempatan untuk bertanya mengapa dia mengenakan kacamata matahari ke permainan malam, atau – sejak dia melakukannya – mengapa dia tidak mempekerjakan mereka untuk melindungi retina dari kerusakan sorotan. Simon duduk dengan sopan di ruang istirahat, membuka potongan segar Bazooka dan mengamati lapangan dengan antusiasme yang biasa, sambil membawa beberapa orang yang mendukung. "Ayo teman-teman!" kepada rekan satu timnya yang masih dia yakini bisa merekayasa comeback. Simon bukan orang yang membiarkan realitas merusak fantasi bisbolnya. Dan mengapa dia harus melakukannya? Itulah yang seharusnya terjadi pada usia itu.

Melihat Simon yang begitu heboh duduk dengan nyaman di bangku, pikirku, itu adalah penendang terakhir. Tim kami mulai musnah dan permainan belum lagi setengah, malam itu dingin, seluruh infield saya mengambil kencing dan hilang dalam aksi (mungkin menghangatkan diri di bawah pengering tangan), kendi bantuan keempat saya sibuk memantul bola tiga kaki di depan piring selama pemanasan, dan sekarang salah satu pemain saya telah mengeluarkan dirinya dari permainan karena takut buta.

Para pelatih dan saya tidak punya pilihan selain saling memandang dengan tidak percaya, dan kemudian, tertawa terbahak-bahak. Anda tidak bisa membuat barang-barang ini.

By the way, Simon akhirnya mendapatkan kesempatan untuk melenggang di musim itu untuk pertama kalinya. Dia menyerah satu langkah, satu pukulan dan memukul pemain keluar. Untuk saat itu, untuk anak itu, fantasi bisbol menjadi kenyataan. Senyum di wajahnya membuktikannya.